Lindsey Vonns Heimat

Das Winterwunderland der Skiprofis in Colorado

Wenn es so etwas wie ein Paradies für Wintersportler gibt, dann kommen Vail und das benachbarte Beaver Creek im US-Bundesstaat Colorado diesem ziemlich nahe. Hier hat auch Skistar Lindsey Vonn ihr Zuhause hat. Ein Besuch in der Region.

Dank der Höhenlage bieten Vail und Beaver Creek beste Voraussetzungen für Schneesicherheit
Dank der Höhenlage bieten Vail und Beaver Creek beste Voraussetzungen für Schneesicherheit

Vail ist ein Weltstar. Fast jeder Skifahrer und Snowboarder hat schon von dem Wintersportort in den Rocky Mountains gehört. Wer da war, schwärmt von den breiten, oft menschenleeren Pisten, den bis zu den Gipfeln reichenden Bergwäldern und dem legendären „Champagne Powder“ auf den Tiefschneeabfahrten. Das größte Ski-Resort der USA steht fast auf jeder Top-10-Liste der besten Skigebiete. Und vom 2. bis 15. Februar findet nun auch noch die Alpine Ski Weltmeisterschaft in Vail und Beaver Creek statt.

Beaver Creek liegt mit dem Shuttlebus nur 20 Minuten von Vail entfernt. Der nobelste Ski-Ort der Vereinigten Staaten ist am Reißbrett entstanden und sieht schon fast zu perfekt aus. Tausende mit Lichterketten geschmückte Tannenbäume weisen vom Taleingang den Weg hinauf ins Village. Dort stehen große Luxushotels, die Dank ihrer mit Holz verkleideten Fassaden eher wie gigantische Blockhütten als wie Bettenburgen aussehen.

Beaver Creek wirkt wie die Kulisse eines Weihnachtsfilms von Walt Disney

Beaver Creek wirkt wie die Kulisse eines Weihnachtsfilms von Walt Disney. Foto: dpa/Vail Resorts/Jack Affleck

Im Zentrum des Nobelorts ziehen Schlittschuhläufer auf einem Eisring ihre Bahnen, an großen Feuerstellen rösten Kinder Marshmallows über den Flammen. Die Gehwege zwischen den Boutiquen, Galerien, Cafés, Bars und Restaurants sind beheizt, zu den Skiliften führen Rolltreppen, an deren Ende freundliche Helfer mit dem aktuellsten Pistenbericht warten.

148 Pisten – von Anfänger bis Skiass

Auf den ersten Blick wirkt Beaver Creek wie ein Winterwunderland für Reiche. „Vom ersten Eindruck aber sollte man sich nicht täuschen lassen“, meint Mike Williams, der seit Jahren als Skilehrer in Vail und Beaver Creek arbeitet. „Hinter Beaver Creeks nobler Fassade schlägt ein Sportlerherz“, betont Williams. Es komme nicht von ungefähr, dass fast alle Rennen der Ski-WM in Beaver Creek ausgetragen würden.

Eine Hälfte der 148 Pisten bestehe aus leichten bis mittelschweren Genusspisten, die andere Hälfte sind rassige Abfahrten für Könner. „Black Diamond“ heißen die anspruchsvollen Pisten in Nordamerika, die allerschwersten werden mit „Double Black Diamond“ ausgewiesen – gern mit einem Warnhinweis kombiniert. Da steht dann „Experts Only“ auf einem Schild, manchmal mit einem Totenkopf zur Abschreckung.

„Extremes Gelände“ steht auf dem Schild: Das Skigebiet verfügt über eine Großzahl an anspruchsvollen Abfahrten

„Extremes Gelände“ steht auf dem Schild: Das Skigebiet verfügt über eine Großzahl an anspruchsvollen Abfahrten. Foto: dpa/Bernhard Krieger

Auch Felix Neureuther ist großer Fan

Vor den WM-Abfahrtspisten kann man Ottonormal-Skifahrer gar nicht deutlich genug warnen. Die legendäre Männer-Abfahrtsstrecke „Birds of Prey“ gehöre auf jeden Fall zu den schwierigsten im Ski-Weltcup, erklären die Ski-Experten Rosi Mittermaier und Christian Neureuther.

Sohn Felix startet als einer der Stars bei der Ski-WM. Der Slalom-Spezialist fühlt sich in Vail und Beaver Creek besonders wohl. Und das nicht nur, weil er dort 2007 seinen ersten Podestplatz im Weltcup herausgefahren hat. Neureuther gefällt die Atmosphäre in den USA. „Da wirst du schon auf dem Weg zur Piste fröhlich begrüßt, im Lift spricht dich immer wieder mal einer an und plaudert mit dir – das ist schon anders als in den Alpen“, erzählt er.

Skirennfahrer Felix Neureuther startet im Februar bei der Alpinen Ski-Weltmeisterschaft in Vail und Beaver Creek

Skirennfahrer Felix Neureuther startet im Februar bei der Alpinen Ski-Weltmeisterschaft in Vail und Beaver Creek. Foto: dpa/John G. Mabanglo

Hotspot der Reichen und Schönen

Bei den Gesprächen im Lift erfährt man von Einheimischen auch, welchen Wall-Street-Milliardären oder Hollywood-Stars die schönsten Villen mitten im Skigebiet gehören. Oberhalb von Beaver Creek und dem Ortsteil Bachelor Gulch liegen Dutzende Millionen-Traumhäuser direkt an den Talabfahrten. Tom Hanks und Justin Timberlake residieren dort.

Hinter Skihelm und dunkler Schneebrille kaum erkennbar mischen sich Beaver Creeks Promis auf den Pisten unbemerkt unter die normalen Urlauber. Mittags ist die „Snow Society“ dann aber gern unter sich. Die Schönen und Reichen treffen sich in den Berghütten Zach’s Cabin oder Beano’s Cabin. Die öffnen mittags nur für Club-Mitglieder, die sich die Aufnahmegebühren von rund 100.000 Dollar leisten können.

Abends hat auch das einfache Volk Zugang. Dann werden die Dinner-Gäste im Ort mit einem von einer Pistenraupe gezogenen Schlitten abgeholt und durch den Wald hinauf zu den Hütten mitten ins Skigebiet gebracht. Dort werden Gourmet-Menüs mit Rocky Mountains-Forellen oder Bison-Steaks am riesigen Kamin serviert.

Heimvorteil für US-Star Lindsey Vonn

Die Beano’s Cabin liegt ganz in der Nähe der WM-Pisten. Für die dritte Ski-WM in Vail und Beaver Creek im Jahr 2015 wurde neben der „Birds of Prey“ eine neue Damen-Abfahrtstrecke angelegt. „Raptor“ heißt die Piste. In Vail lebt auch Ski-Superstar Lindsey Vonn.

Superstar des Skizirkus: Der US-Star Lindsey Vonn lebt in Vail

Superstar des Skizirkus: Der US-Star Lindsey Vonn lebt in Vail. Foto: Getty Images

Der Werbeslogan „Vail like nothing in Earth“ ist durchaus treffend: 31 moderne Lifte erschließen fast 200 Pisten. „Vom Ort aus sieht man nur die Vorderseite des Vail Mountain, das Beste aber liegt auf der Rückseite“, verspricht Skilehrer Williams.

Tatsächlich sind es die „Back Bowls“, die Vails Ruf in der Skiwelt geprägt haben. Wenn Lindsey Vonn mal nicht durch den Stangenparcours rast, sind die weiten, fast baumfreien Hänge ihr Lieblingsareal. „Die Back Bowls sind einfach das beste“, schwärmt Vonn. Insgesamt mehr als drei Kilometer sind diese riesigen Talschüsseln breit. An Neuschneetagen sind sie ein Paradies für jeden Schneesportler.

Talschüsseln zum Skifahren: Bis zu drei Kilometer breit sind die sogenannten „Back Bowls“

Talschüsseln zum Skifahren: Bis zu drei Kilometer breit sind die sogenannten „Back Bowls“. Foto: dpa/Vail Resorts/Jack Affleck

Warum der Schnee hier so perfekt ist

Und Neuschnee gibt es häufig in den Rockies. Rund neun Meter fallen pro Jahr vom Himmel – und das als feinster, trockener Pulverschnee. Die große Entfernung zum Meer und die Höhenlage der Skigebiete machen den Schnee so gut. Vail liegt auf 2476 Metern und damit bereits höher als die Gipfel der meisten Skigebiete in den Alpen. Die höchste Liftstation steht auf 3527 Metern, höher als diejenigen der Tiroler Gletscher. Die trockene und kalte Luft hält den „Powder“ herrlich pulvrig. „Auf diesem Schnee lassen sich die Ski leichter drehen und selbst Tage nach dem letzten Schneefall finden wir in dem riesigen Gebiet noch unverspurte Tiefschneeabfahrten“, erzählt Williams.

Anders als in den Alpen darf man in den USA innerhalb der Ski-Gebiete kreuz und quer durch die Wälder fahren, in denen die Bäume oft so weit auseinander stehen, dass auch normalsterbliche Skifahrer problemlos durch den Naturslalom kommen. Vails Areal Blue Sky Basin, das sich am Talboden der Back Bowls anschließt, wartet mit einigen der schönsten Waldabfahrten auf. Startpunkt ist die Hütte Bells Camp, von der man einen traumhaften Blick in schier unendlichen weiten und fast menschenleeren Rocky Mountains hat. Vom Bells Camp gleiten weniger starke Skifahrer auf sanft gewellten, durch den Wald mäandrierenden Pisten hinunter ins Tal. Könner nehmen die atemberaubenden Steilhänge.

Perfekt präpariert: Die Hälfte der 148 Pisten von Beaver Creek sind leicht bis mittelschwer

Perfekt präpariert: Die Hälfte der 148 Pisten von Beaver Creek sind leicht bis mittelschwer. Foto: dpa/Vail Resorts/ Jack Affleck

In den sogenannten „Slow Zones“ dagegen achtet die Ski Patrol streng darauf, dass Anfänger und Genussskifahrer nicht durch Tempobolzer gefährdet oder erschreckt werden. „Wer zu schnell fährt, ist den Skipass los“, sagt Williams. Gerast werde in Vail und Beaver Creek nur bei den WM-Rennen, meint der Skilehrer.

Europas Ski-Pioniere haben Vail geprägt

Wenn Großevents wie die WM sind, werden einige wenige Pisten gesperrt. Das Renngeschehen spielt sich überwiegend in Beaver Creek ab, die Show in Vail, das Amerikaner für eine Art Alpendorf halten. Tatsächlich haben europäische Ski-Pioniere wie der frühere österreichische Rennläufer Pepi Gramshammer Vail geprägt. Noch heute zeugen Gasthöfe im alpenländischen Stil und die ein oder andere Lüftlmalerei an den Fassaden von den europäischen Entwicklungshelfern.

Winterwunderland mit Sportlerherz: Nicht nur Freizeitfahrer finden in Beaver Creek gute Bedingungen

Winterwunderland mit Sportlerherz: Nicht nur Freizeitfahrer finden in Beaver Creek gute Bedingungen. Foto: Getty Images

Mit den Weltmeisterschaften hat sich Vail stark verändert. Ganze Quartiere wurden umgebaut, neue Luxushotels und Appartementhäuser entstanden. Vail ist nobler geworden, was man an den vielen neuen Edel-Boutiquen, Gourmet-Restaurants und Feinschmecker-Adressen wie der von Starkoch Nobu Matsuhisa ablesen kann.

Vail boomt! Dank des mächtig herausgeputzten Ortszentrums, des gigantischen Skibergs und auch, weil der Ski-Pass in Colorado auch in Vails Schwester-Resorts Breckenridge und Keystone gilt. Die liegen auf halber Strecke zwischen Vail und Denver und sind in rund einer Stunde über den Highway bequem erreichbar.

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